la gama completa de productos eléctricos e híbridos

21 de enero de 2019

Parece que fue ayer cuando el primer Toyota Prius salió a la calle. El vehículo híbrido gas-eléctrico fue una revelación en su momento, y aún hoy se mantiene como uno de los vehículos más importantes en la historia del automóvil. Aún así, es difícil creer que el vehículo salió al mercado por primera vez hace más de 20 años.

No parece que fuera hace mucho tiempo, y sin embargo hemos llegado tan lejos desde entonces. Una cosa llevó a la otra, y aquí estamos, en un mundo donde los híbridos, los coches eléctricos y los vehículos de pila de combustible se están volviendo más populares cada mes, conduciéndonos lentamente a un mundo sin vehículos a gasolina.

A menudo se dice que el futuro del mundo es verde, y la industria automotriz es una prueba viviente de ello. Mientras que la gasolina sigue siendo la suprema en el mundo del automóvil, eso está cambiando constantemente. Ahora, el Prius ha sido acompañado por Tesla, Smart y muchas otras compañías que están empujando los límites de lo que los automóviles pueden hacer sin gasolina. Y como resultado, es un gran momento para ser un fan de los coches.

¿Cuál es la diferencia entre vehículos eléctricos, híbridos y de pila de combustible?

Hay tres tipos principales de vehículos ecológicos que se están fabricando actualmente. Híbridos gas-eléctricos, vehículos totalmente eléctricos y vehículos con pilas de combustible. Antes de entrar en las diferencias entre los tres tipos de automóviles, es importante asegurarse de que entendemos lo que es un motor de gasolina, para que podamos ver cómo los vehículos ecológicos difieren de los que nos criaron a todos.

Un motor de gasolina estándar es lo que se conoce como motor de combustión interna. Esto significa básicamente que el motor depende de una pequeña explosión contenida en el motor. En un motor de combustión interna, la gasolina se comprime y luego se enciende. La explosión de la gasolina comprimida altamente inflamable impulsa la rotación de las ruedas y reajusta los cilindros del motor para que el proceso pueda repetirse.

Un vehículo eléctrico es un coche sin motor. En su lugar, depende únicamente de un motor que funciona con electricidad. La electricidad proviene de la batería del vehículo, que es dramáticamente más grande que la batería de un coche a gasolina. En lugar de usar combustible, un coche eléctrico necesita ser cargado, al igual que su computadora y su teléfono inteligente. Este proceso de carga lleva mucho tiempo, especialmente si no tiene una estación de carga. Muchos automóviles tardan más de 12 horas en cargarse a través de un tomacorriente básico de 120 voltios, pero por lo general pueden cargarse en tres a seis horas con un tomacorriente de 240 voltios, y existen muchas estaciones de carga. El alcance en un vehículo eléctrico varía de modelo a modelo, con algunos tan bajos como cerca de 50 millas, y otros en exceso de 200.

Un híbrido de gas y electricidad es un automóvil que utiliza ambas tecnologías. Un híbrido tiene un motor de combustión interna, pero también tiene un motor eléctrico. La mayoría de los híbridos combinan las dos tecnologías para obtener lo mejor de ambos mundos. El resultado es un coche que no necesita ser cargado, pero que tiene un mejor rendimiento de gasolina que un vehículo de gasolina estándar.

Los híbridos emplean muchas técnicas diferentes para ganar eficiencia. Muchos de ellos usan el motor de combustión interna cuando están en movimiento, luego apagan el motor cuando el auto está en marcha, manejando a baja velocidad, o se detienen en un semáforo. En ese momento, dependen de la batería para hacer funcionar el coche y los componentes electrónicos, y el motor vuelve a ponerse en marcha cuando es necesario. Como el motor puede recargar la batería, los vehículos híbridos no necesitan ser cargados.

Algunos híbridos más nuevos son esencialmente vehículos eléctricos con una opción de gasolina. Se cargan como un vehículo eléctrico normal y funcionan completamente con batería. Pero una vez que la electricidad se agota y el alcance se agota, el vehículo tiene un pequeño tanque de gasolina que puede tomar el control. El propósito de estos híbridos es darle todos los beneficios de un vehículo eléctrico, sin la molestia de tener que preocuparse por el alcance y llegar a tiempo a una estación de carga.

Finalmente, hay vehículos con celdas de combustible, aunque estos son muy raros. Los coches de pila de combustible están alimentados por grandes tanques de hidrógeno. El hidrógeno se mezcla con el aire que se recoge del exterior del vehículo y, a través de una reacción química, crea electricidad que luego alimenta el coche. Todo lo que queda es un poco de agua que gotea por los tubos de escape.

Así que los coches de pila de combustible son técnicamente vehículos eléctricos, son sólo vehículos eléctricos en los que la electricidad se crea en tiempo real, en lugar de ser transportada a la batería del vehículo. La mayor ventaja de un coche de pila de combustible es que tiende a tener un mayor alcance (más de 300 millas), pero sólo toma unos pocos minutos para rellenar los tanques de hidrógeno en el coche.

Por qué los coches verdes son buenos para ti

Los coches verdes están de moda. ¿Pero por qué es eso? ¿Cuál es el beneficio para usted, el consumidor?

Bueno, hay muchos beneficios diferentes. La mayoría de ellos se centran en el costo. Los vehículos híbridos suelen tener dos o tres veces el kilometraje de un motor de combustión interna. Usted puede hacer las cuentas sobre qué tipo de ahorros significa eso para usted. Los vehículos eléctricos y de pila de combustible no requieren ningún tipo de gas, y el combustible que sí requieren (electricidad e hidrógeno) es mucho más asequible que la gasolina. Así que, independientemente del tipo de coche ecológico que consigas, ahorrarás mucho dinero en la gasolinera.

También existen incentivos financieros para la compra de un vehículo ecológico. Hay un crédito fiscal federal de $7,500 para casi todos los autos verdes. Encima de eso, muchos estados ofrecen créditos de unos pocos cientos o unos pocos miles de dólares también. Estos créditos fiscales tienen por objeto incentivar a la gente a comprar vehículos de combustible alternativo y comenzar a alejarse de la gasolina.

Los costes de mantenimiento de los vehículos ecológicos también son mucho más bajos. En pocas palabras, los motores de gasolina son muy caros de mantener. Requieren muchas reparaciones y reemplazos, tienen partes costosas y constantemente tienen problemas. Lo contrario es cierto para los vehículos eléctricos. Los coches eléctricos no tienen esencialmente ningún coste de mantenimiento, porque no tienen motor. Fuera de los frenos y las llantas, y el reemplazo ocasional del refrigerante de la batería, no hay realmente ninguna tarea de mantenimiento que necesite ser hecha en un coche eléctrico. Los híbridos se encuentran entre los dos: más costos de mantenimiento que un vehículo totalmente eléctrico, pero más bajos que un vehículo de gasolina.

Los vehículos eléctricos e híbridos también ofrecen algunos beneficios de conducción. Aunque por lo general no son tan potentes como sus contrapartes de gasolina, ofrecen paseos suaves y sedosos, libres de la torpeza de las transmisiones y desprovistos de los ruidosos gruñidos de un motor de gasolina. Los coches eléctricos son silenciosos, suaves y casi meditativos.

Por qué los coches verdes son buenos para el medio ambiente

Usted no es el único que gana cuando compra un vehículo verde. También son muy buenos para el medio ambiente. En última instancia, ese es el principal objetivo de un vehículo ecológico: ser respetuoso con el medio ambiente.

Entonces, ¿por qué los vehículos ecológicos son más respetuosos con el medio ambiente que sus contrapartes que consumen gasolina? Principalmente porque las emisiones causadas por la quema de gasolina son terriblemente dañinas para el medio ambiente. Y cuando decimos horriblemente dañino, lo decimos en serio.

Cuando los automóviles queman combustible, emiten dióxido de carbono, junto con otros gases de efecto invernadero nocivos. Estos gases contaminan el aire y quedan atrapados en el medio ambiente. Este tipo de contaminación es responsable del calentamiento global, lo que plantea una amenaza muy aterradora para la humanidad, otras especies de animales y la tierra tal como la conocemos.

Los automóviles ecológicos no están exentos de daños al medio ambiente. Los híbridos aún usan gasolina, sólo que usan menos. Los coches eléctricos todavía necesitan crear un tipo de combustible – electricidad – para funcionar. La mayor parte de la electricidad proviene de fuentes como la combustión de carbón, que también es muy perjudicial para el medio ambiente. Sin embargo, los vehículos eléctricos necesitan usar una cantidad mucho menor de combustible que los coches de gas, por lo que el impacto ambiental sigue siendo fuerte. Pero aún así, los automóviles en general son malos para el medio ambiente. Afortunadamente, a medida que el mundo de la automoción y la esfera de los coches verdes evoluciona, la tecnología se vuelve mejor, y los vehículos son capaces de limitar su destrucción ambiental.

También vale la pena señalar que se utilizan muchos contaminantes para fabricar automóviles, y la reducción de la cantidad de automóviles que se fabrican también ayudará al medio ambiente. Los vehículos eléctricos tienen una vida útil mucho más larga que los de gasolina, porque no tienen un motor que pueda morir. Cuanto más tiempo puede durar un coche, menos coches se necesitan, lo que es una ventaja para el medio ambiente.

La desventaja de los coches verdes

Los híbridos, los coches eléctricos y los vehículos de pilas de combustible son todos increíbles. Cada uno tiene un propósito, y juntos están ayudando a hacer que el futuro de los automóviles sea más verde. Pero eso no quiere decir que sean perfectos para los consumidores.

A pesar de todos los beneficios que enumeramos, hay considerables desventajas para los coches ecológicos. Y antes de comprar un vehículo híbrido, eléctrico o de pila de combustible, usted debe saber cuáles son esas desventajas.

El mayor problema de los coches ecológicos es la falta de practicidad. Muchos automóviles totalmente eléctricos tienen un alcance de menos de 100 millas, mientras que otro pedazo de ellos puede ir entre 100 y 150 millas. Eso no está muy lejos. Factor en cuatro o cinco horas para la carga, y hay un límite bastante fuerte en lo lejos que usted puede conducir su coche eléctrico.

Si usted opta por conducir su coche eléctrico más allá de su alcance, tendrá que planear su viaje alrededor de las estaciones de carga para no terminar varado en la carretera. Ese tipo de planificación es un problema mucho mayor que tomar la siguiente salida y reabastecerse de combustible en la estación de Chevron. No sólo eso, sino que incluso en una estación de carga, la carga tarda mucho más tiempo que en una gasolinera. Con un coche eléctrico, un simple viaje puede convertirse rápidamente en un gran calvario.

Los vehículos con celdas de combustible combaten muchos de estos problemas, porque tienen un mayor alcance, y el reabastecimiento de hidrógeno sólo toma unos cinco minutos. Pero desafortunadamente, las estaciones de servicio de hidrógeno básicamente sólo existen en California, e incluso allí son bastante limitadas. Realmente sólo se puede tener un auto con celda de combustible si se está en California, y aún así se tendrá que salir de su camino para reabastecerse de combustible cuando el rango de alcance sea bajo.

Afortunadamente, los híbridos no tienen este problema, ya que todavía se puede repostar en la gasolinera. Esa es una de las razones por las que los vehículos híbridos son mucho más populares que los vehículos totalmente eléctricos.

Otra desventaja de los coches eléctricos es el precio. Incluso después de que usted contabilice los grandes créditos fiscales, los vehículos eléctricos son mucho más caros que su contraparte de gasolina. No es raro gastar $10-20,000 más en un vehículo eléctrico o híbrido de lo que usted tendría que gastar en su primo de gasolina. Por supuesto, con el tiempo usted puede recuperar ese dinero con los precios del combustible y los costos de mantenimiento, pero ese es un plan a largo plazo. La inversión inicial con un vehículo ecológico es bastante alta, y eso es importante.

Por último, dado que los coches ecológicos son relativamente nuevos y están ganando popularidad, las tecnologías están cambiando con frecuencia. Eso significa que las tecnologías del vehículo eléctrico que eran nuevas y calientes hace cinco años podrían estar ya anticuadas. Como resultado, los coches ecológicos tienen actualmente una vida útil corta en términos de su relevancia. Usted puede comprar un coche eléctrico ahora, pero en dos o tres años el mismo modelo puede tener una gama el doble de lejos, y usted estará clamando por ese modelo. Esto no sólo lo hace frustrante para los compradores, sino que hace un gran agujero en el valor de reventa de los coches verdes. Actualmente, los coches verdes no mantienen bien su valor, por esa razón.

El futuro de los coches ecológicos

Los coches verdes están firmemente en ascenso. La tecnología está mejorando, el alcance se está expandiendo y cada año se venden mucho mejor que el año anterior. Está claro que los coches verdes representan el futuro del mundo del automóvil, pero ¿cómo es ese futuro?

A medida que la tecnología mejore, vamos a ver más y más vehículos eléctricos que funcionan como sus contrapartes de gasolina. Chevrolet ya está empujando los límites de lo lejos que puede llegar una carga con un vehículo eléctrico, mientras que Tesla está creando una línea de vehículos que tienen un rendimiento más alto que casi cualquier otro coche de gasolina que hayamos visto.

Eventualmente, los coches eléctricos funcionarán igual que los vehículos de combustión interna: de alto rendimiento y capaces de conducir durante mucho tiempo antes de reabastecerse de combustible.

A medida que eso sucede, y a medida que los coches verdes aumentan su popularidad, aparecen más y más estaciones de carga, y la tecnología de carga de los vehículos eléctricos mejorará, de modo que los tiempos de carga pueden reducirse drásticamente. Las estaciones de servicio de hidrógeno ya están ganando popularidad, y eso probablemente dará lugar a toda una nueva cosecha de vehículos con celdas de combustible.

Con la manera en que la tecnología se está expandiendo, parece probable que nos dirijamos a un auge del coche eléctrico en la próxima década. Por ejemplo, la marca Volkswagen, que posee muchos grandes nombres como Porsche y Audi, ha afirmado que su objetivo es tener 80 de sus 300 coches eléctricos de una forma u otra para 2025. Su objetivo es electrificar los 300 vehículos para el año 2030.

Tal vez esto sea sublime, pero eso no viene al caso. El punto es que los fabricantes de automóviles saben que el verde es el camino del mundo, y están trabajando duro para que lleguemos allí. A medida que los fabricantes lleguen allí, también lo harán los consumidores, hasta que nuestras carreteras se llenen de coches que contaminan sólo una fracción de lo que han contaminado los coches en la última década.

Conclusión

En el gran esquema del mundo del automóvil, el lanzamiento del Toyota Prius no fue hace mucho tiempo. Es increíble lo lejos que han llegado los vehículos verdes desde los primeros días del híbrido gas-eléctrico. Pero aún más sorprendente será ver adónde llevarán los próximos 20 años los coches ecológicos. ¿Existirán los autos a gasolina en 20 años más?

Los autos verdes todavía constituyen sólo una pequeña fracción de los vehículos que se venden en Estados Unidos, pero cada año el número aumenta, las innovaciones mejoran y el mundo se vuelve más verde. A nuestros ojos, eso es algo maravilloso.

La alineación completa

En caso de que se esté preguntando qué coches actuales son verdes, aquí están todos los coches verdes que están disponibles actualmente en los Estados Unidos.

La línea de celdas de combustible de hidrógeno

Honda Clarity Fuel Cell
Hyundai Tucson Fuel Cell
Toyota Mirai

La alineación totalmente eléctrica

BMW i3
Perno Chevrolet EV
Fiat 500e
Ford Focus Eléctrico
Honda Clarity Electric
Hyundai Ioniq
Kia Soul EV
Mercedes-Benz B250e
Nissan Leaf
Smart Electric Drive
Modelo Tesla 3
Modelo Tesla S
Tesla Modelo X
Volkswagen e-Golf

La alineación híbrida de gas y electricidad

Audi A3 e-tron
BMW 330e
BMW 530e
BMW 740e
BMW i8
BMW X5 xDrive40e
Cadillac CT6 PHV
Chevrolet Volt
Chrysler Pacifica Hybrid
Ford C-MAX Energi
Ford Fusion Energi
Honda Clarity Plug-In Híbrido
Hyundai Sonata Plug-In Híbrido
Kia Optima PHEV
Mercedes-Benz C350e
Mercedes-Benz GLE550e
Mercedes-Benz S550e
Porsche Cayenne S E-Hybrid
Porsche Panamera S E-Hybrid
Toyota Prius Prime
Volvo S90 T8
Volvo XC60 T8
Volvo XC90 T8

 

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