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Realizar pruebas de sonido para Car Audio: Una guía con todo lo que tienes que saber

Los componentes de un equipo y la acústica que trae de serie el vehículo hacen que el sonido en un coche de serie esté muy lejos de ser la máxima calidad, que es lo que buscamos a la hora de escuchar nuestra música preferida. Pero para aquellos que siempre buscan la mejor calidad y no les importa mancharse las manos, existen una serie de pruebas que nos permitirán descubrir cuales son los fallos de nuestro equipo para así poder solucionarlos y optimizar nuestro audio.

En un artículo anterior pudimos ver en qué consisten los diferentes filtros y cómo realizar múltiples configuraciones, como la ecualización y la alineación de los tiempos. Hoy entraremos más en profundidad a ver y analizar ciertas metodologías empleadas para medir y verificar la manera en la que se pueden mejorar algunas de las características ofrecidas por el equipo de car audio.

 

El Sonido Estéreo o Canales Separados

Lo primero que debemos hacer al embarcarnos en la configuración de sonido de nuestro coche es comprobar que el estéreo está correctamente posicionado. Esto lo podremos hacer buscando en el menú de nuestra radio el apartado “BALANCE”, desde ahí lo configuraremos para que únicamente suene uno de los dos lados, y verificar que suena por el lado deseado y  no al revés.

En caso de que no suene como queremos, lo que debemos hacer es sacar la radio y cambiar la salida de RCA´s actual en nuestra radio, tan sólo invirtiendo la posición de estos conectores. Al verificar la separación de canales de nuestro equipo, al poner para que sólo suene uno de los lados, el otro no debería sonar absolutamente nada, en caso de que lo hiciera, sería un error  de haber efectuado mal un puenteo en el amplificador o una mala conexión de los RCA´s en la entrada del amplificador.

 

El multímetro y el ajuste de ganancias

El objetivo de esta fase es ajustar las ganancias del amplificador para así maximizar la potencia y la relación de señal/ruido existente en la amplificación de nuestro equipo de car audio. Para poder realizar esto,  necesitamos un multímetro, y un CD con una grabación de un tono puro (también conocida como onda senoidal) grabado a 0 dBs de referencia. Si queremos ajustar la ganancia para un  Subwoofer, la frecuencia de este tono puro deberá ser de 50 Hz, y si es para unos altavoces entonces debe de ser de 1 KHz. Actualmente hay un gran número de programas gratis y webs que nos permitirán generar y posteriormente descargar este tipo de ficheros para grabarlo en un cd o descargar el archivo, y poder así realizar la prueba de ecualización de nuestro equipo de música.

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Calcular el voltaje máximo de nuestra etapa de potencia

Antes de proseguir con la prueba de ecualización, debemos hacer el cálculo del voltaje máximo que puede tiene nuestro amplificador, y lo conseguimos mediante la potencia RMS y la impedancia de los altavoces de nuestro equipo, mediante la fórmula  V = √(PR).

Por ejemplo, para un amplificador de 400 Wrms, y altavoces cuya impedancia sea de 2 Ohms, el voltaje se calcularía sustituyendo en la ecuación de la siguiente manera:

V = √(PR) = √( 200 * cuatro) = √800 = veintiocho con tres Voltios RMS

 

Una vez hayamos hecho todos estos preparativos, debemos proceder de la siguiente manera:

Desconectar los altavoces del amplificador, después ajustar el control de ganancia del amplificador al mínimo.

Tras hacer eso tenemos que regular el volumen de la fuente a 3/4 del máximo (y debemos hacer lo mismo, para cuando se trate de una salida de subwoofer).

 

Utilizar nuestra música para hacer las pruebas de sonido

Cuando hayamos acabado de hacer eso, tenemos que reproducir en la fuente la pista con el tono adecuado, 1 KHz para altavoces o 50 Hz para sub. (Tener en cuenta que de  primeras no no sonará nada, ya que antes hemos desconectado todos los altavoces).

Tras colocar el selector del multímetro en la escala más alta de la sección de ACV, pondremos las sondas en los conectores + y – de una salida de altavoz del amplificador (aquí debemos tener cuidado si vais a tocar de manera directa los conectores del altavoz, ya que eso podría generar una descarga eléctrica).

 

Interpretación de los datos arrojados por el Multímetro

Si el multímetro no indica nada, bajamos hasta la escala adecuada para que nos muestre el valor.

En la pantalla del multímetro se nos indicará el valor del voltaje RMS que está dando el amplificador.

Al hacer estas pruebas de sonido, Si el valor que señala ya coincide con el voltaje máximo que habíamos calculado antes, quiere decir que la ganancia al mínimo ya optima la ganancia de nuestro amplificador, y si la subiéramos solo conseguiríamos reducir el rango dinámico, creando distorsión por clipping y poniendo en riesgo nuestro querido equipo de car audio.

En caso de que el voltaje que se muestre es inferior al máximo del amplificador que habíamos calculado, podemos subir progresivamente la ganancia hasta que se llegue al nivel deseado.

 

Ajustando las ganancias de nuestro equipo con un osciloscopio

Para esta prueba de sonido es una ecualización, para la cual emplearemos un osciloscopio, con el que podremos contrastar de manera visual como es el ajuste de ganancia óptimo antes de que se genere distorsión de recorte o clipping. Para ello es necesario tener algunos conocimientos básicos acerca de la utilización de un osciloscopio, o en su defecto, que nos asista alguien que los tenga.

Al realizar estas pruebas de sonido, la metodología a seguir es muy similar a la de la ecualización anterior, pero en lugar del multímetro colocaremos en la salida del amplificador será el osciloscopio. De este modo visualizaremos la forma de la señal que tiene la salida del amplificador.

Una vez conectado el osciloscopio al amplificador, iremos aumentando la ganancia poco a poco, hasta que veamos los desajustes causados por el clipping ( Se distingue como un corte en los extremos). Cuando esto suceda, lo que haremos será bajar la ganancia hasta que veamos que no queda rastro del clipping, y ahí fijaremos esa como la ganancia perfecta para nuestro amplificador.

 

¿Qué es la señal recortada o “Signal Clipping”?

Al realizar pruebas de sonido, puede ser que escuchemos una pequeña distorsión. A esto se lo conoce como clipping o señal recortada, y es una distorsión que sufre el sonido al salir del amplificador. Esto sucede cuando el voltaje de nuestra fuente es superior al que admite el amplificador, o bien, si hemos aumentado la ganancia del amplificador de manera excesiva. El resultado es que los extremos de nuestra señal de audio se recortan a la entrada del amplificador, de modo que el sonido que genera de salida contendrá tonos armónicos no  deseados y sonará con cierta distorsión.

Análisis de respuesta de nuestro equipo en frecuencia RTA

El tipo de análisis que hacemos en esta prueba de sonido, lo que hace es medir la gráfica de la respuesta en frecuencia de nuestro equipo en tiempo real, y así poder solucionarlo mediante el ecualizado. Para efectuar este análisis, lo que se hace es reproducir desde la fuente una pista grabada con un estruendos rosa, que el nombre que recibe un ruido cuyo espectro es plano en un diagrama de frecuencias y posee la misma energía en todas sus bandas. Este estruendo rosa sonará por los altavoces del coche y nosotros, con el aparato de medición RTA y su micrófono, registraremos todo lo que realmente suena en nuestro habitáculo.

Al realizar pruebas de sonido hay que tener en cuenta que la acústica de nuestro vehículo, nuestros componentes y ajustes no son ideales, por lo que obtendremos una medida que no será plana.

 

Interpretar los datos proporcionados por el RTA

Una vez obtenida esa medida, debemos proceder para corregir y linealizar la contestación de nuestro equipo, todo ello a través de ajustes de ecualización. Cuanto más plana logremos que sea la reproducción del estruendos rosa en nuestro vehículo, más nos estaremos acercando a su fantasma original. Eso se traduce en que nuestro equipo alterará menos la proporción de frecuencias de la música que reproduzcamos, logrando una mayor fidelidad.

 

Pruebas de sonido con RTA Profesional: Una buena elección

A fin de que una medida RTA sea fiable es muy importante la precisión, la linealidad del instrumental utilizado y que el procedimiento de medición sea el conveniente. Este es uno de los pasos más complicados dentro de la ecualización de un equipo de car audio, tanto por las herramientas utilizadas como por saber realizar a la perfección todas las mediciones. En caso de tener la posibilidad, es muy recomendable dejar este paso en manos de profesionales que cuenten con los conocimientos y el equipamiento adecuado, como los precisos analizadores de Audiocontrol o bien otros métodos como el análisis por secuencias MLS, barridos, etc.

 

Como montar un RTA nosotros mismos

Si te agrada la informática y estás dispuesto a hacer el desembolso que esto conlleva, puedes montar tu sistema de medicion RTA para realizar tus pruebas de sonido. Precisaras informarte realmente bien del método de medida adecuado, así como contar con los siguientes elementos:

  • Un ordenador.
  • Una tarjeta de sonido profesional de alta calidad.
  • Un micrófono de alta precisión, con su hoja de calibración de contestación para poder introducirla en los programas RTA.
  • Un software de medicion RTA, como por ejemplo TrueRTA, REW, ARTA, SynRTA, etcétera.

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Pruebas de Sonido que podemos hacer en nuestro equipo rápido y fácil

Existen muchas maneras de realizar pruebas de sonido en los equipos de car audio, y aunque las más precisas son las más complejas y en las que necesitamos ayudarnos de diferentes aparatos, también hay una serie de pruebas a las que podemos someter nuestro conjunto de altavoces para tratar de sacar una configuracion del equipo de mayor calidad. Algunas de las pruebas que podeís realizar en vuestra casa son las siguientes

Radios de coche que cuentan con configuraciones de autoajuste

Algunas radios, normalmente las de gama alta, cuentan con una función de autoajuste o calibración automática de la respuesta. Esto hace que cuando ejecutemos la función con el micrófono situado en la posición de escucha, la fuente efectúa de manera automática un análisis RTA de la acústica de nuestro coche y aplica por sí misma la ecualización y los retardos de tiempo necesarios para mejorar el resultado. Esta función nos ahorra todas las pruebas, aunque existen probabilidades de que el resultado no sea lo más óptimo posible.

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Diferentes aplicaciones que te ayudarán a configurar tu equipo de car audio

A día de hoy, las aplicaciones móviles es una temática que está a la orden del día, y no podían faltar algunas apps que nos facilitaran la vida a los amantes del car audio. Cabe decir, que el resultado puede ser no del todo fiable, ya que la calidad de nuestros micrófonos no será gran cosa, pero sí que pueden servir para como iniciación al mundo del espectro de frecuencias y el RTA.

 

La aplicación que uso yo para hacer pruebas de sonido en Android, es una llamada <RTA Audio Analyzer>.

Mientras que para IOS, la aplicación de pruebas de sonido que empleo tiene el nombre de <RTA>.

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Pruebas de Sonido Subjetivas: La Prueba a ciegas y la prueba ABX

Como medios alternativos, en caso de no disponer de las herramientas y dispositivos adecuados, una manera algo más rudimentaria de hacer nuestra ecualización será mediante las pruebas a ciegas o la prueba de ABX

 

Prueba a ciegas de nuestro equipo

Para esta prueba necesitamos la ayuda de un voluntario, preferiblemente confiar en alguien con buen oído, y que no sepa en qué consiste este cambio. Nosotros realizaremos todos los ajustes, mientras que en estas pruebas de sonido el oyente deberá indicarnos cuál de los ajustes le suena mejor y con menos distorsiones. Una cosa para hacer esta prueba algo más precisa, es pedirle al oyente que cuente los cambios que nota durante el proceso.

 

Testeo ABX para Car Audio

En estas pruebas de sonido debemos probar con 2 configuraciones diferentes. Una persona se encargará de ponernos ambas las veces que sea necesario para que aprendamos las diferencias, después, cuando le indiquemos, deberá poner una de las dos configuraciones al azar, y tendremos que decir nosotros cuál de ellas nos parece.

Después se deber repetir el proceso hasta con diferentes configuraciones hasta encontrar la que más se ajuste a lo que consideremos óptimo.